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バンコク便り~非常事態宣言(2008/9/5記)

 飲んで夜中にホテルに戻りテレビをつけると,なにやら乱闘シーンが映し出されました。ニュースのライブ映像のようです。

 反政府デモ鎮圧のために軍隊が出動?

 しかし,殴り合っているのは制服の軍人や警官ではなさそう。市民同士のようです。こん棒で殴られてを流している人もいる。激しい乱闘です。

 翌日,タイ人に解説してもらったところによると,首相府広場に座り込んでいた市民団体に現政権支持派の市民が殴り込みをかけ,乱闘の末,政権支持派のメンバーの一人が死亡したとのこと。

 そしてついに「
非常事態宣言」が発令されました。

(うーん,これは…)

 不安と期待が入り交じった思いにとらわれます。

 不安というのは,もちろん「夜,飲み屋が規制されて酒が飲めなくなるのではないか」という不安。

 期待というのは「空港が閉鎖されて,仕方ないから次の週末までバンコクにいていいということにならないか」という甘い期待です。

 しかし,非常事態が宣言されてもバンコク市内は(一部地域を除いて)いたって平静。飲み屋も平常通り営業しており,空港も閉鎖されませんでした。

 さて,バンコクでのミーティングで,見慣れないお菓子が出ました。かりん糖のような色・形ですが,しっとりしていてウンチみたい。聞いてみると干し柿ならぬ,干しバナナでした。バナナを生干しにして蜂蜜に漬け込んだもの。甘くて,やや発酵が進みアルコールっぽくもある。

 そしてもう一つは「バナナチップス」。ポテトチップスのバナナ版。ここ,タイではバナナが大活躍です。ポテトチップスに青海苔風味,バーベキューソース風味,お好み焼き風味などいろいろな風味があるように,バナナチップスにもいろいろあるらしい。私が食べたのは「カニカレー風味」。

 カレー風味といえば,今回の出張でバナナチップスカニカレー風味以外に,カレー風味の食べ物を食べました。

 それはタカテーン(バッタ)。

 これまで,タイで食べた虫類は,イモムシの塩揚げ(瓶詰め)と,赤アリの卵入りオムレツ。これ以外にもバッタだとかタガメだとか,各種の虫を食材にするという噂は聞いていましたが,食べる機会がなかった。

 飲み屋でそれを思い出しアガシに聞くと,近くの屋台で売っているという。さっそくボーイさんに買ってきてもらいました。

 ビニール袋を開けてみると,いるいる,体長5~7センチほどのイナゴのようなバッタさんたちが,姿そのままに揚がっています。

 長い後ろ足をむしって胴体と頭を一気に口に放り込む。塩味に,うっすらとカレー風味が漂います。食感は川エビのから揚げのような感じで,ビールにぴったりです。

 ビニール袋に20匹ぐらい入って20バーツ。庶民的なスナックです。ただ,タイ人もみんなが好きというわけではないらしい。飲み屋の女性たちも初めて食べるという人が多かった。このあたりは韓国の国民的スナック,ポンテギとは違います。

 残念ながら今回はタガメを食べられませんでしたが,次回挑戦したいと思います。

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